IQ와 직업선택: 진보와 보수 모두 잘못 생각하고 있는 문제

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나는 개인적으로 상당히 재미있게 봤던 영상이었다. 내가 어렸을 때만 해도 IQ 검사를 학교에서 하고 그랬었다. 나도 중학교 때 받았던 IQ 점수를 마지막으로 기억하고 있다.

그 뒤에 내가 자라면서는 지능지수(IQ)가 아닌 온갖 종류의 지수가 나오기 시작했다. 감성지수(EQ) 등등 해서. 피터슨 교수는 그런 식의 지수를 많은 부분 존재하지 않는다고 얘기한다. IQ는 거의 심리학이라는 학문 자체와 역사를 같이 하고, 사람들이 추상적인 작업을 얼마나 빨리 배우는지를 수치화한 것이 IQ라는 것이다.

요즘에 또 다른 트렌드는 모든 사람이 지능을 떠나서 교육만 잘 받으면 무슨 일이든 할 수 있다는 얘기들이다. 피터슨 교수는 이에 대해서도 아주 가열차게 비판한다. 사람들 사이에 지능 차이는 분명히 존재하고 각 지능에 적절한 직업이 있다는 얘기다. 아래 영상을 한번 보자.

자막 전문

네, 여기 슬라이드를 보죠. 분더리히(Wunderlich)라는 회사에서 나온 자료입니다. 이게 뭐 하는 회사냐 하면 일반인지기능 검사를 만드는 회사입니다. 그 검사를 다른 기업들에서 자주 사용합니다. 근데 사실 이런 테스트는 불법이에요. 아이큐(IQ) 테스트를 사용하는 것은 불법이거든요. 하지만 분더리히는 자기 회사를 IQ 테스트 회사로 홍보하지는 않아요. 일반적인 인지기능 검사라고 홍보하죠. 사실은 그게 그거에요. 뭐 어쨌든.

그나저나 SAT, GRE, LSAT 같은 시험은 사실 모두 IQ 테스트입니다. 물론 그런 시험들은 유동적인 지능보다는 정형화된 지식을 테스트하는 것이긴 하죠. 두 가지의 차이에 대해서 잠깐 얘기해 줄게요. 정형화된 지식은 시간이 지남에 따라 축적되는 것입니다. 어떻게 보면 유동적인 지능이 뇌를 프로그램하는 것이라고 말할 수 있습니다. 유동적인 지능이 뇌에 사실이나 지식을 저장한다고 볼 수 있죠. 그러니까 뇌에 저장된 정형화된 지식을 테스트해봄으로써 간접적으로 그 사람의 전반적인 지능에 대해 평가를 할 수 있는 거죠. 그 이유는, 어떻게 보면 자명한데, 프로그래머가 좋을수록 콘텐츠가 더 좋다고 생각하면 되겠네요. 그게 또 의미하는 바는 전두엽 피질이 성인이 된 후에 망가진 경우에는 유동적인 지능 또는 IQ는 엄청 낮아지겠지만, 정형화된 지식은 거의 그대로 남아있게 되는 거죠. 그래서 비록 유동적인 지능과 정형화된 지식이 같은 건 아니지만, 유동적인 지능이 정형화된 지식을 생산하기 때문에, 생산자가 일단 지식을 제작하고 나면 제작자가 사라져도 제작자가 남긴 지식은 여전히 보유하게 되는 겁니다. 어쨌든 저는 그렇게 생각합니다.

좋아요. 그럼 인생에서 어떤 직업을 가지려면 여러분은 얼마나 똑똑해야 할까요?

IQ가 116에서 130 사이인 경우, 상위 15%인 셈이니까, 8명 중 한 명이죠. 음… 맞나? IQ 130이면 상위 15%인가? 10%? 아니, 상위 5%인가? 상위 5%인 것 같아요. 8명 중 1명에서 20명 중 1명 정도라고 볼 수 있죠. 그런 경우에는 변호사, 연구분석가, 편집인, 광고관리자, 화학자, 공학자, 고위경영자 등이 될 수 있습니다. 그게… 음 그나저나 130이 IQ의 최고 점수는 아닙니다. 더 높은 사람도 있어요. 사실 IQ는 무한정 올라갈 수 있습니다. 비록 IQ가 올라갈수록 그에 해당하는 사람 수는 점점 줄어들지만요. 그러니까 만약 당신이 하고 있는 일에서 최고가 되고 싶다면, 지능 수준에는 전혀 얽매이지 않을 정도가 되려면, IQ가 145 이상인 것이 필수적입니다. 어떤 직업의 경우에는 IQ 160 정도는 되어야 할 수도 있어요. 그런 경우는 만 명 또는 십만 명 중에 한 명 있는 수준이에요. 일단 지능이 직무수행에 지장을 주지 않을 수준이면 그다음에 그 일을 정말 잘하기 위해서는 스트레스에 어느 정도 견딜 수 있어야 하고, 꽤 성실한 편이어야 합니다.

사람들이 종종 얘기하는 게, “왜 똑똑한 사람들이 지배계층의 최상위에 있을까?” 물어봅니다. 부분적인 대답은 그런 사람들이 먼저 도착했기 때문입니다. 왜냐하면 개략적으로 얘기하자면 세상 모든 것은 경주라고 볼 수 있거든요. 빠르면 빠를수록 경쟁의 최전선에 서게 될 확률이 높아집니다. 우리가 지능이라고 얘기하는 것의 많은 부분은 속도가 빠르다는 뜻입니다. 물론 그것이 전부는 아니지만요. 따라서 사람들이 무언가 어려운 목표를 향해 움직여 나간다 치면, 더 빠른 사람들이 먼저 결승점에 도착하는 것이죠.

그럼 IQ 115는 어떨까요? 110에서 115 사이 말이에요. 상위 15%에서 27% 정도 되겠네요. 카피라이터, 회계사, 관리자, 영업 관리자, 영업 담당자, 애널리스트, 총괄 관리자, 구매 담당자, 간호사, 영업 고객 관리자가 되겠네요.

대학에서 보면 가장 똑똑한 사람들은 지금 우리가 얘기한 IQ 범위보다 더 위에 있어요. 대학에서 가장 똑똑한 사람들은 누구예요? 어떻게 생각해요? 수학자. 물리학자와 수학자, 맞아요. 가장 안 똑똑한 사람은 누구인지 말해줄 수 있지만, 안 할래요. (웃음) 그래요, 말하고 싶긴 하네요! (웃음 계속)

어쨌든, 좋아요. 더 내려가 보죠. IQ 103에서 108 사이는 평균보다 약간 높은 정도죠. 상위 30%에서 40% 사이에요. 상점 매니저, 부기 관리자, 신용 조사관, 실험실 테스터, 일반 판매, 전화 판매, 회계 서기, 컴퓨터 운영자, 고객 서비스 담당자, 기술자, 서기관, 타자원이 있네요. 이 직업군에서 볼 수 있는 것은 사람들이 어느 정도 기술을 가지고 있다는 것이죠. 복잡한 것들을 다룰 수 있는 능력도 필요하고요.

이제 다음은 완전 중간 지점이에요. IQ의 평균은 100입니다. 일반 경찰관, 순찰 경관, 접수원, 계산원, 일반 사무원 내부 영업 담당자, 계량기 판독 요원, 인쇄소, 은행 창구직원, 데이터 입력 요원, 전기 기술자.

IQ 95에서 98 기계공, 식품부장, 품질 관리 요원, 경비원, 비숙련 노동자, 유지 보수, 용접사, 염색공, 기계공이 있네요. 이 IQ 범위에서는 비교적 자격 있는 기술자들을 많이 보게 되죠.

IQ 87에서 93. 메신저, 공장 생산 노동자, 조립공, 식품 서비스 노동자, 간호사 보조, 창고 관리인, 빌딩 청소부 자재 처리 노동자, 포장 노동자.

이 목록을 따라서 여러분이 지금 보기 시작하는 것은 IQ에 따른 직업 계층 구조에서 아래로 내려감에 따라 작업들이 더 간단해지고, 그 작업들도 다른 사람들에 의해 배정될 가능성이 높으며, 또는 작업들이 반복적이라는 거에요. 왜냐하면 IQ가 어느 정도 예측하는 것은 어떤 사람이 무언가를 얼마나 빨리 배울 수 있는 지이기 때문입니다. 그러나 일단 작업을 어떻게 하는지 배우고 나면, 그 작업을 얼마나 잘할지는 IQ가 예측하지 못합니다. 그래서 작업이 더 반복적이 되는 경향이 있죠. IQ가 낮은 사람들은 반복적인 작업에 더 적합하다는 거죠.

IQ 87 아래로는 뭐가 있나요? 음, 없네요? 네. 이건 아주 큰 사회문제에요. 그리고 우리 사회가 이 문제에 대해서는 전혀 언급하지 않고 있죠! IQ가 85 미만인 사람들을 위한 직업은 매우 드뭅니다. 그 사람들은 도대체 뭘 하고 살아야 하는 걸까요? 그 사람들이 거의 인구의 15%를 차지하는데 말이죠! 그 사람들이 무슨 일을 하면 좋을까요? 이 문제를 어떻게 해결할지 알아내는 것이 좋을 겁니다. 왜냐하면 최근 일어나는 일들 중 하나가 높은 IQ를 가진 기술천재들이 세계를 지배하기 시작하면서 인지능력에 대한 요구는 감소하기보다는 증가하고 있습니다. 은행 창구 직원이 되고 싶으세요? 은행 전산 시스템은 그렇게 단순하지 않아요! 맥도날드에서 일하고 싶다고요? 그게 단순한 직업이라고 생각해요? 아직도 맥도날드에서 일하는 로봇 본 적 없죠? 왜냐하면 맥도날드 직원들이 하는 일은 로봇이 하기에는 너무 복잡하기 때문이에요! 그래서 음, 결국 아무도 이 주제에 관해서는 토론하고 싶어하지 않죠. 뭐 그러라고 해요. 그래도 여전히 우리 사회가 풀어야 할 문제라는게 변하는 건 아니니까요. 어떻게든 해결해야 하는 문제에요.

그래서 미국 정부는. 제가 이미 전에 한번 말씀드린 것 같은데, IQ가 83 미만인 사람은 미국 군대에 입대시키는 것이 불법이에요. IQ 83 미만이면 인구의 약 10%입니다. 미 육군은 IQ 테스트가 시작된 처음부터 IQ 테스트를 계속 사용해 왔습니다. 미 육군은 입대시킬 수 있는 사람은 최대한 많이 입대시키려고 하는 조직이에요. 군대라는 게 평화로운 시절에는 사람들을 사회/경제적인 측면에서 위로 올라가게 할 방법으로 쓰이고, 그리고 전쟁 중에는, 뭐 당연하게도, 군대에 최대한 많은 병사가 필요한 상황 인거죠. 그러니까 필요하지 않은 이상 사람을 뽑는데 있어서 까다롭게 굴 이유가 전혀 없는 조직인 거에요. 그러니까 미 육군이 IQ가 83 미만인 사람을 입대시키는 것이 불법이라고 규정해 놨다는 것은 그 기준이 절대적으로 필요해서라는 걸 유추할 수 있죠. 사람들이 자기가 듣고 싶어 하지 않는 결과를 발견하고 그 결과에 따라 행동하지 않을 밖에 없는 상황을 보면 그 결과가 웬만하면 잘 사라지지 않고 분명히 존재한다는 이유로 받아들일 수 있겠죠.

그러니까 잘 생각해 보면 군대에서 IQ가 83 미만인 사람이 할 일이 아무것도 없다면, 일반사회에서 그 사람들이 할 수 있는 일이 있다고 생각하는 게 이상한 것 아닙니까? 그러고 나서 문제는 무엇이냐 하면, 보수주의자들은 아마 이렇게 말할 거에요. “글쎄, 그 사람들도 열심히 노력을 더 하면 되지 않을까?” 미안, 그렇게 잘 안 될 것 같은데! 그리고 진보주의자들은 아마 이렇게 얘기하겠죠. “음, 사람들 사이에는 차이가 없어. 누구나 교육받고 훈련받으면 무슨 일이든 할 수 있어!” 그건 틀린 소리예요! 그러니까 둘 다 모두 잘못 생각하고 있는 거예요! 아주 심각하게 잘못 생각하고 있는 거죠! 그러니까 정치적으로도 진보든 보수든 이 문제와 현실을 냉철하게 직시하지 않는다는 사실을 생각해 보면 이 문제가 우리 사회에서 점차 구조적인 문제가 되어가리라는 것을 알 수 있죠. 우리 사회는 모든 것을 너무 빠르게 복잡하게 하고 있기 때문에 사람들이 일자리를 찾을 수가 없어요! 지능이 높지 않은 사람이라면 더 어려워질 거에요.

여러분들은 이제 살면서 이 문제를 정말 진지하게 맞닥뜨리게 될 거에요. 예를 들어서 변호사도 엄청나게 줄어들고 있어요. 왜 그래요? 인터넷으로 찾아볼 수 있기 때문이죠. 여러분이 똑똑하기만 하면 점점 더 혼자서 알아서 일을 처리할 수 있게 되는 거에요. 그래서 노동자 계급 사람들은 진짜 깔끔하게 쓸려나갔죠. 지난 30년 동안 말이에요. 자동화 때문이겠죠. 이제 그다음은 낮은 수준의 사무직이 쓸려나갈 차례에요. 제 말은 변호사들이 저임금 층에 속한다고 말하는 것이 아닙니다. 변호사 중에 하위 계층이 사무직의 하위 계층이라는 거에요. 그러니까 창의적이고 발 빠르게 움직일 수 있는 사람들에게는 여전히 엄청나게 많은 직업이 열려 있어요. 특히 엄청 똑똑한 사람이면 더 그렇죠. 아마 그 사람들이 세상의 모든 돈을 다 가질 거에요. 실제로 상당 부분 일어나고 있는 일이에요.

그러니까 만약에 여러분이 컴퓨터를 제대로 사용할 수 있다면, 여러분은 믿을 수 없을 정도로 똑똑한 편에 속하는 거에요. 컴퓨터를 제대로 사용할 수 없는 사람들도 엄청 많아요. 물론 제가 말하는 ‘컴퓨터를 제대로 사용한다’는 것은 워드나 아래아한글 열어서 글을 쓰는 수준을 말하는 건 아니에요. 아마도 최소한 프로그래밍은 할 수 있는 정도를 말하는 거죠. 여러분이 프로그래밍을 할 수 없다면, 음, 아마 곧 쓸려나갈 다음 단계에 있는 것 아닐까 싶네요. 그런 기술을 보유하고 있지 않다면, 아마 뒤처지게 될거에요.

[학생] 그럼 그 사람들에게는 무슨 일이 일어나는 거죠? 또 그런 일이 언제 일어날까요?

[피터슨] 아, 그들 중 많은 사람들이 데메롤(아편계 진통제)을 먹게 될 거에요. 이미 미국에서는 일어나고 있는 일이에요. 네, 치료용 아편이라고 보면 됩니다. 네, 그래서 엄청난 마약 문제가 생겨나고 있어요.

[학생] [들리지 않음] … IQ 83 이하 또는 인구의 약 15%라고 하셨는데요.

[피터슨] 네, 네. 아니 그러니까 이게 실제 일어나고 있는 일이라고 말해주는 거예요.

[학생] 교수님께서 말씀하시는 것을 들어보면, 그런 인구의 비율이 증가할 것처럼 보이는데요.

[피터슨] 아, 네. 약물 문제를 얘기해야겠네요. 네, 약물 남용 문제입니다.

[학생] [들리지 않음] … 사회에서 낙오되는 인구의 15%는 그럼 어떻게 되나요?

그러니까 고용 경쟁에서 뒤처진 사람들 중 많은 사람들은 일단 엄청 우울해집니다. 그러면 만성 통증 문제가 발생하죠. 특히 그 사람들이 남자라면 말이에요. 만성 통증과 우울증은 거의 같은 것이라고 볼 수 있거든요. 그러고 나면 그 사람들은 메디케이드(미국의 저소득층 의료 보험)에서 보조금을 지급하는 치료용 아편을 먹으면서 생활합니다. 농담이 아니에요. 진짜 일어나고 있는 일이라고요! 할 일이 없어진 사람들에게 또 어떤 일이 일어날까요? 그들이 특히 성실한 성격인 경우 정말 끔찍한 시간을 보냅니다.

[학생] 그 계층이 그럼 얼마나 커질까요?

[피터슨] 아주 좋은 질문이에요! 알다시피 인공지능 연구하는 사람들이 이걸 열심히 하고 있어요. 보세요! 가장 많은 사람들이 일하고 있는 분야가 뭐에요? 운전기사죠. 한번 생각해 보세요. 테슬라는 뭐 하고 있습니까? 지금 인공지능 연구하는 사람들이 가능한 한 빨리 만들려고 하는 게 뭐에요? 자율주행 자동차죠! 운전기사라는 직업군이 남성을 위한 가장 큰 직업군이라는 점만 빼면 별문제 없죠. 그렇다면 그 운전기사들은 뭘 해야 합니까? 네, 아마 집에 앉아서 아내와 비참한 시간을 보내면서 아편을 먹고 있을 거에요. 만성 통증 문제가 생길 거기 때문이죠. 맞아요. 정말 끔찍한 상황이죠.

여러분 중에는 이렇게 생각하는 사람이 있을지도 모르겠어요. 그 사람들이 뭔가 다른 할 것을 생각해 볼 수 있지 않을까? 음. 여러분이 IQ가 83 이하라면 여러분은 일단 다른 할 일이 있는지 같은 질문에 대해 많은 생각을 하지 않을 거예요. 그 사람들은 그런 식으로 살지 않습니다. 그 사람들은 ‘행동하는’ 사람이지 ‘생각하는’ 사람이 아니거든요. 대략적으로 말하면 그렇다는 거죠. 그러니까 해야 할 일이 있고, 특히 그 사람이 성실한 편이라면 아주 근면하게 그 일을 해나갈 거에요. 저는 예전에 80 이하의 IQ를 가진 사람들을 훈련시켜 본 경험이 있습니다. 훈련시키려던 일은 아마 여러분 중 한 명이라면 10분 안에 할 수 있는 법을 배울 수 있을 일이에요. 한번 배우면 결코 실수도 안 할 일이죠. 그런데도, 그 작업에 대한 최소한의 숙달을 시키는 데만도 수십 시간이 걸렸어요. 네, 아주 안 좋은 상황이에요. 의심의 여지가 없습니다.